太阳能无人机:将来空中反动先锋|科技创新世界潮

太阳能无人机:将来空中反动先锋|科技创新世界潮

2016年7月,贝特朗·皮尔卡和安德烈·博尔施贝格驾驶由瑞士初创企业研制的“阳光动力”2号太阳能飞机,历时16个月,完成了环球飞行。该飞机没有消耗一滴燃油,飞行了42438公里。那次飞行不只发明了纪录,也向世人宣布:从技术上讲,完整能够乘坐不耗费任何化石燃料的飞机周游世界。

但科学家们的雄心不止于此!2019年,美国企业Skydweller买下了“阳光动力”的学问产权,这家具有115名员工的公司的新目的是使太阳能飞机完成自动驾驶,即打造由太阳能提供动力的无人机。

Skydweller并非独一研制太阳能无人机的企业,德国、英国的多家私企也都在研制太阳能无人机,以便让其执行监测、通讯、科研等多项任务。

“阳光动力”可飞行数月无需加油

据《今日航空》杂志网站报道,Skydweller公司成立于2019年,收买了“阳光动力”2号公司后就开端了雄心勃勃的改造方案——投资1.9亿美圆将“阳光动力”2号太阳能飞机改为太阳能无人驾驶飞机。这种飞机可以飞行数月而无需加油或维修工作。

由Skydweller航空公司运营的改进型“太阳动力”2号太阳能无人机翼展达71.93米。

图片来源:《今日航空》杂志  

据西班牙《世界报》网站5月26日报道,Skydweller公司的太阳能无人机不是一架普通飞机。最惊人的是它的宏大“体型”:翼展达71.93米,上面散布着2900平方英尺的光伏电池。另外还装置有氢燃料电池,以备不时之需。该飞机的飞行速度在每小时45公里至90公里之间,飞行高度在5000米至1万米之间。要让它飞行需求良好的大气条件,因而必需提早数周制定时间表。

Skydweller公司首席执行官罗伯特·米勒今年4月19日曾表示,改装后的“太阳动力”2号的长期目的是依据纬度的不同,完成长达90天的太阳能无人飞行。他置信在“不远的未来”,就可能完成完整自动驾驶飞机的商业化。

米勒说:“我们正在逐渐装置和测试自主软件系统。目前飞机上还有飞行员,这能够使我们在监管框架内坚持灵敏性,同时不时加强飞机的自主才能。我们的目的十分明白——让飞行员监控一个功用越来越强大的系统,这个系统可以自主执行起飞、着陆等任务。今后我们将撤除驾驶舱,开端完整自主的飞行实验。”

此外,该飞机的有效载荷为800磅(约363公斤),比MQ-1“捕食者”能携带更多雷达和摄像设备。

米勒和结合开创人约翰·帕克斯表示,他们的太阳能无人飞机将来还能够在多个范畴大显神通,包括在人口稠密地域执行情报搜集、监视和侦查(ISR)任务,也有望效劳于紧急航空医疗市场。

帕克斯说,除了像“捕食者”一样应用于军事范畴外,这架无人机适飞于中海拔,具有超长续航才能,还能够为偏僻地域居民提供经济高效的网络衔接。虽然天基衔接处理计划还在不时改良,如太空探究技术公司(SpaceX)的近地轨道卫星“星链”( Starlink),但与间隔空中300英里以上的卫星相比,在中海拔高度工作的飞机能更好天时用频谱。

“高空平台”集航空航天优点于一身

此外,也有科学家正在开发其他类型的太阳能无人机,用于科学、通讯等范畴。

据德国宇航中心(DLR)官网近日报道,该中心正在研发一种集航天和航空优点于一身的平流层太阳能无人机,来保证将来的科学实验。

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