美国航空

美国航空

美国是航空发达的国家,军用航空、民用航空、航空工业和科学研究都处于世界前列。

军事航空

美国虽然最先发明了飞机,但美国军方一开始并未觉察到飞机用于军事的潜力,以致1914年第一次世界大战爆发时美国只有23架军用飞机,居世界第10位。美国军用航空的飞速发展是在第二次世界大战期间和战后。仅 1944年一年美国就生产了95272架飞机。整个大战期间(1940年8月~1945年8月),美国航空工业为美军及其盟军共提供了30万架飞机。在现代世界上,美国是能够独立研制和装备全部军用飞机的少数国家之一。每年国防预算中约三分之一用于研制、采购和使用航空装备。1983年,美国空、海、陆三军现役和预备役航空器共有23708架,其中截击机、空战战斗机和攻击机共6350架,直升机9839架。在军用飞机方面,70年代以来,以高机动性为特点的F-15、F-16(图1 )、F-14和F/A-18等新一代的战斗机相继服役。下一代“先进战术战斗机”将采用隐身技术、主动控制技术,具有超音速巡航、短距起落性能的战斗机正在研制之中。随着战略导弹的发展,轰炸机的发展速度减慢。1955年投入使用的B-52轰炸机经多次重大修改仍在使用,新研制的B-1B轰炸机计划在1986年开始装备部队。

 

美国航空运输十分发达。1982年,在公共交通系统中,距离800公里以上的客流量的93%和全部城市间客流量的80%是由飞机负担的。全国共有航空运输公司近100家,定期航班空运总周转量为471.5亿吨公里,客运周转量为4100亿人公里,分别占全世界总数的34.1%和35.8%。航空运输在安全性、可靠性、经济性和速度方面也有很大提高。使用的有代表性的机型有波音747、波音767(图2 )、L-1011、DC-10、MD-80等。美国是世界上通用航空最发达的国家。1980年底,共有通用飞机211045架,总飞行时间达4100多万小时,持证飞行员总数达82.7万人。1982年美国对公众开放的和私人所有的各类机场共15161个,占世界同类机场总数的45.7%。飞机在美国国民经济各行业和私人体育运动、娱乐等方面得到广泛应用。全国有农业飞机8650架,约占全世界农业用飞机总数的三分之一

美国的航空工业是在早年的自行车、摩托车和汽车工业的基础上发展起来的,并且与航天工业融合在一起,现已成为美国制造业中最大的部门。1981年,美国航空工业总共生产了11964架飞机,其中军用飞机1048架,民用机10916架。总销售额达635亿美元,占国民生产总值的2.2%,占全国制造业总销售额的3.2%。航空航天工业也是美国最重要的出口部门。例如,1981年美国航空航天工业外贸顺差达131.34亿美元。1980年,美国航空航天工业的职工总数有119万,其中从事研究和设计的科学家和工程师有8.82万。飞机制造大企业有10多家,主要有通用动力公司、罗克韦尔国际公司、波音公司、麦克唐纳·道格拉斯公司、洛克希德公司、格鲁门公司、诺斯洛普公司等。但主要的航空发动机制造公司只有两家:普拉特·惠特尼公司和通用电气公司。大公司一般以设计、总装为主,零部件分别由转包商和成品供应商提供。

航空科学研究

美国航空研究和技术开发工作是由政府机构、军队研究机构、公司技术发展部门和大学等几支力量结合起来进行的,任务各有侧重。1965~1975年航空航天研究发展费用平均每年约50亿美元,占全国研究发展费用的30%左右。美国拥有世界上规模最大、门类最全的航空科研设施。至70年代末,各类风洞有149个、结构试验设备 75个、喷气发动机试验设备129个、飞行模拟设施49个。80年代初投入使用的新设备有24×36米2风洞(由12×24米2风洞扩建)和国家跨音速设施(简称NTF,是世界上第一个2.5×2.5米2连续流低温风洞)。此外,数字式气动力模拟器等重要设备也在建设之中。政府航空研究机构的代表是美国国家航空航天局。美国联邦航空局也设有技术中心,从事改善与飞行安全有关的各项研究工作。美国三军都有相当规模的航空科研机构。空军有空军系统司令部,海军有海军航空系统司令部,陆军有陆军航空研究和发展司令部。美国主要航空公司都有自己的科研、试验机构,直接为开发本公司的产品服务。高等院校的航空系和研究所也是美国航空科研的一支重要力量,在合同委托的基础上承担基础理论研究工作。

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